猫民夜间生态猎奇:马湾海岸生态奇观Part1

马湾,不就是富有人家的一处聚居地,和某艘方舟正搁浅的地方吗?现代香港人对马湾的印象变得这般单一,我认为是件十分可惜的事。于是,我在四月初筹备了一集在马湾拍摄的夜间猎奇节目,希望让观众一睹马湾荒村、百年古庙和海上渔排等特别的人文景緻。

猫民夜间生态猎奇:马湾海岸生态奇观Part1
猫民夜间生态猎奇:马湾海岸生态奇观Part1

在节目进行期间,正值海水潮退的时候。我与同行的一众主持决定走到石滩上,希望能拍摄到一些躲藏在礁石间的鱼毛小蟹。然而,在那裏等待我们的,却是马湾丰富且令人叹为观止的潮间带岩礁生态奇观。当中更有一些生物我们从未亲眼见闻,这实在出乎我们意料之外。

我们在潮退后方露出水面的礁石上,率先发现了两种「海螺」。虽知道在现代生物学的分类中,「螺」属于无脊椎软体动物家族中,依靠腹部肉足蠕行的「腹足纲动物(Gastropoda)」。而在日常汉语中,我们习惯将那些在海水或淡水中生活,兼且长有螺旋甲壳的「腹足纲动物」,分别独立称为「海螺」或「田螺」。然而,西方却一般将「螺」与海中没有甲壳的海蛞蝓、陆地上的蜗牛和蛞蝓等,均一律称作「腹足纲动物」。这是东西方文化演绎大自然的一个有趣差异。

「粗纹玉黍螺」(Scabra periwinkle, 学名:Littorina scabra)是一种在潮间带比较常见的细小海螺,螺壳平均只有2厘米长。粗纹玉黍螺最显着的特点,是在牠们较尖和高的圆锥形薄壳上,满布着幼细的螺肋,而肋间色带则由褐色与白色的色斑交错组成。而这些小海螺的食粮,主要是依附于海床或礁石上生长的各种藻类。

猫民夜间生态猎奇:马湾海岸生态奇观Part1

然而,粗纹玉黍螺的外壳比较薄弱,很容易遭受水中和泥滩上捕猎者的攻击。凭藉上天赋予的极强耐旱能力,牠们一般偏好居住于潮间带礁石或红树林离地较高的位置。因此,在潮退水位降低时,牠们既可脱离海水里的威胁,同时亦能避免沦为泥滩上蟹类的猎物。

「单齿螺」(Toothed top shell snails, 学名: Monodonta labio)是香港另一常见的海螺,螺壳的长度由1厘米至2厘米不等。单齿螺的名字,源自这类海螺的壳底内唇基部的一个被称为螺齿的白色弯角。但透过以下照片,我们依然不难辨识单齿螺的另一显着特徵。单齿螺的螺壳较为扁圆和坚厚,除顶端的两个螺层外(呈灰黑色的位置),其他螺层均有带状螺肋,而螺肋均由粒形或长方形细小凸出块状连接组成。除此之外,单齿螺与粗纹玉黍螺的生存环境大致相近,同样主要以藻类为食,和生活在潮间带的岩礁和石缝之间。

猫民夜间生态猎奇:马湾海岸生态奇观Part1
 
由于海螺与陆地蜗牛同属腹足纲动物,因此海螺也拥有与蜗牛类似的身体结构。在照片上,我们能清晰看到这颗单齿螺正伸出牠的两根触鬚,悄悄地探索礁石四周的环境。倘若大家在海边耐心观察,便能发现这些螺类会犹如蜗牛般,在礁石上慢慢向前蠕行。

就在我们于礁石位置观察海螺时,发现对出海面有件粉色的漂浮物向岸边漂来。起初,我们不以为然,认为那是个垃圾胶袋而已。只不过随着那物件越漂越近时,我们便毫不犹疑地往岸上的乾处撤退。因为正向我们靠近的,是在大海游弋的一种可怕肉食捕猎者:水母,而且数量还不止一只。

「狮鬃水母」(Lion's mane jellyfish, 学名: Cyanea capillata)与其他所有水母,均属「刺胞动物(Cnidaria)」的成员。故名思议,刺胞动物身上长有带刺丝胞。水母的刺丝胞分布在牠们可怕的触鬚上,当水母受到袭击或在捕食时,刺丝会如鱼叉般从触鬚放射出来,缠着侵袭者或猎物之余,更会分泌出毒素,透过刺丝末的尖镖注入对方体内。
 
猫民夜间生态猎奇:马湾海岸生态奇观Part1

相当有趣的是,水母与其他刺胞动物动物一样,并没有演化出大脑。因此,这种生物只会随着单纯烙印在细胞基因里的生存法则,来进行猎食、防御和繁殖。万物造化之神奇,实在令人叫绝不已。

当晚我们发现的是一只呈粉紫色,体积比较细小的狮鬃水母,目测泳钟的直径大概20厘米。照片上,清晰展示着水母顶部由两层细胞组成的泳钟,而内里包含着一个空腔。水母从泳钟下方的口部进食后,食物会在空腔内被消化,再从口部进行排泄(水母的口部也同时是肛门)。正因为水母顶部的空腔会被称为腔肠,所以水母在过去曾被称作「腔肠动物(Coelenterata)」。

狮鬃水母的水母伞下长有大量触鬚。体积最大的狮鬃水母触鬚可达20米之长!虽然牠们的毒性,在水母家族中较为失色,但却足以为被螫伤的人带来无比剧痛。另外,毒素甚至有机会对伤者的神经和呼吸系统造成伤害,严重时还是足以致命的。有见及此,倘若在海上看见牠们的蹤影,还是最好敬而远之。

当我们确定水母慢慢随着水流,向他方漂去后。我们便重返礁石的位置。岂料在乱石之中,我们竟发现了另一种刺胞动物,只不过牠们不会在海里漫游,并且不会对我们构成威胁。但其数量之多,还是教我们啧啧称奇!究竟我们发现了什幺?且留待下文再作分解。

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